Hank blogt

LIFESTYLE, Travel

Tips om ethisch te reizen door Zuidoost-Azië

Ethisch reizen is een inclusieve, integrale benadering van de wereld rondreizen, waarbij je rekening houdt met de plaatselijke gemeenschap en economie, je koolstofvoetafdruk en milieu-impact zo klein mogelijk houdt, en een gezamenlijke inspanning doet om contact te maken met de mensen en plaatsen die je bezoekt. Omdat het toerisme in Zuidoost-Azië voor veel plaatselijke bewoners vaak de voornaamste bron van inkomsten is, helpt het een verschil te maken als je het toerisme in de plaatselijke gemeenschap steunt en een redelijke prijs betaalt

Voor de oplettende westerse reiziger kunnen de ingewikkeldheden van het Zuidoost Aziatische toerisme een echte uitdaging vormen, dus is het van essentieel belang eerst onderzoek te doen naar de landen die je van plan bent te bezoeken

Om je vervolgens op weg te helpen, schetst dit artikel vijf primaire overwegingen voor ethisch reizen in Zuidoost-Azië, zoals:

  • Vermijden van toerisme met wilde dieren ten gunste van heiligdommen en wildreservaten.
  • Religieuze en culturele etiquette respecteren.
  • De plaatselijke economie steunen.
  • Vrijwilligerswerk voor gemeenschapsprojecten

Verminder je milieu-impact

Of je nu de mystieke Andaman Eilanden bezoekt op jacht naar een tropisch onderwateravontuur, of naar de Himalaya gaat voor een trektocht in het basiskamp, je moet altijd rekening houden met je milieu-impact op de natuurlijke wereld

Het kiezen van een ethisch verantwoord duikbedrijf zoals “Dive India” in Swaraj Dweep (voorheen Havelock Island) is een goed uitgangspunt voor de door water geobsedeerde reiziger uit de middenklasse. Of, als je een fervent yogini surfer-bum bent, kijk dan eens naar Soul and Surf in Kerala. Ze zijn er trots op dat ze ethische normen en bewustzijn handhaven en de plaatselijke bevolking werk, vaardigheden, opleiding en steun bieden.

Als je onderweg bent, neem dan altijd een hervulbare waterfles mee en vermijd waar mogelijk plastic voor eenmalig gebruik (dit is niet gemakkelijk omdat veel goederen voor de hygiëne vaak in plastic verpakt zijn). Wat toiletartikelen betreft, kies een milieuvriendelijke zonnebrandcrème en gebruik natuurlijke producten om het water niet te vervuilen of verder bij te dragen tot de verwoesting van het koraalrif

Neem bij een bezoek aan natuurlijke schoonheidsplekken altijd je afval mee naar huis om het op de juiste manier weg te gooien

Neem tenslotte, waar mogelijk, het plaatselijke openbaar vervoer; het is goedkoop en betaalbaar en geeft je reiservaring wat authentieke culturele smaak mee!

Houd rekening met culturele en religieuze etiquette

Zuidoost-Azië zit positief vol heilige plaatsen, tempels, religieuze festivals en ceremonies. Als bezoekende westerling moet je je voor je bezoek goed inlezen over culturele en religieuze etiquette, want elk land heeft zijn eigen regels, gebruiken en waarden

Westerse reizigers moeten zich in Zuidoost-Azië bescheiden kleden om de plaatselijke bevolking niet te beledigen, en vrouwen moeten wat lichte gewaden met lange mouwen inpakken, plus een sarong of sjaal voor tempelbezoeken

Doe altijd je onderzoek voor je een religieus heiligdom bezoekt of een cultureel festival bijwoont, en spijker enkele essentiële do’s en don’ts bij, zoals: of je je schoenen moet uittrekken voor je een binnenste heiligdom binnengaat

Of je je hoofd en schouders moet bedekken voor je een tempel binnengaat, wanneer het gepast is om nobele stilte te betrachten in een ashram, of alcohol al dan niet verboden is waar je bent, en leer ten slotte de meest geschikte begroeting. Buigen is een gebruikelijke vorm van begroeting in Azië.

Zorg er ook voor dat je wat plaatselijk dialect leert om met de plaatselijke bevolking in hun moedertaal te converseren. Gebruik maken van deze tips zal je helpen een ethisch verantwoorde reiziger in Zuidoost-Azië te zijn.

Zeg “Nee” tegen uitbuitend dierentoerisme ten gunste van heiligdommen en natuurreservaten

Als je naar Azië gaat op zoek naar een tijger in zijn natuurlijke omgeving, bezoek dan een door de overheid aangewezen reservaat, zoals Melghat Tiger Reserve in Maharashtra, India, of Chitwan National Park in Nepal, waar de inspanningen voor het behoud van de tijgerpopulatie toegenomen zijn en er baat bij hebben

Wat het olifantentoerisme betreft, vermijd de smakeloze olifantenritjes die door commerciële toeristische verkooppunten worden aangeboden en bezoek in plaats daarvan een heiligdom voor een meer authentieke interactie tussen olifant en toerist

Voor de high-end reiziger zou je bijvoorbeeld een bezoek kunnen brengen aan Anantara Golden Triangle Elephant Camp in Chiang Rai, Thailand (onderdeel van de Golden Triangle Asian Elephant Foundation) – het is een luxueuze enclave in Jungle Book-stijl en een vooruitstrevende liefdadigheidsinstelling. Het rehabiliteert en beschermt mishandelde olifanten. Of, voor meer algemene informatie over olifantentoerisme, kijk op de Save The Elephants Foundation.

Als je liever zeeschildpadden ziet en je hebt je zinnen gezet op Sri Lanka om ze te zien, vermijd dan toeristische hotspots en overbevolkte stranden waar uitbuitende ritselaars je exorbitante uurtarieven vragen om een snorkel te huren en deze stille, kwetsbare wezens in hun natuurlijke habitat lastig te vallen

In plaats daarvan is de beste manier om van zeeschildpadden te genieten door vrijwilliger te worden bij een ethisch natuurbeschermingsproject. Omdat deze projecten veel geld en middelen vergen die landen als Sri Lanka zich niet kunnen veroorloven, wordt elke internationale schildpadvrijwilliger op prijs gesteld.

Boycot Bedelsyndicaten, kinderweeshuizen en attracties van de volwassenenindustrie

Of je nu een trektocht maakt in de Gouden Driehoek, een rondrit maakt door een van Azië’s bruisende hoofdsteden, of als spirituele pelgrim tempel-hoppen doet in Dharamshala op zoek naar een glimp van de Dalai Lama, ga op zoek naar plaatselijke gidsen, verblijf in authentieke gastgezinnen, en vermijd commerciële profiteurs en verkooppunten waar je maar kunt.

Voor de trekkers: vermijd het beroemde Karen Padaung Dorp in Noord-Thailand, gastheer van te veel gefotografeerde stamvrouwen, die traditioneel gouden ringen om hun hals dragen. Ze mogen een spectaculair gezicht zijn, maar deze vrouwen zijn vluchtelingen uit Birma, en deze enclave is niet meer dan een toeristische dierentuin waarin ze als gevangenen leven. Gelukkig zijn er meer ethische trekkingmogelijkheden in overvloed, vele gerund door door de gemeenschap geleide toeristische organisaties die trektochten in heuvelstamdorpjes en gastgezinnen aanbieden

Voor stadstoeristen komt de verleiding in de vorm van attracties uit de sexindustrie, zoals de beruchte pingpong shows in Bangkok’s beruchte rosse buurt, die over de hele wereld sensationeel zijn gemaakt. Maar als je nieuwsgierigheid je overmeestert, denk dan twee keer na voor je toegeeft. Veel van deze shows worden helaas bevolkt door jonge meisjes uit heuvelstammen die tot seksuele slavernij zijn verkocht.

Elders in Azië hebben roekeloze profiteurs in Cambodja zich vastgebeten in het weeshuis toerisme, waarbij snel geld verdiend wordt aan nietsvermoedende toeristen die zich graag laten fotograferen terwijl ze kwetsbare kinderen omhelzen om zichzelf beter te voelen. Vermijd dit!

Tenslotte komen we bij bedelzwendel en -syndicaten, nog zo’n grote rode vlag als je in Zuidoost-Azië reist. Helaas is bedelen in India een miljoenen-dollar-industrie die door mensenhandel-kartels wordt beheerst. Alleen al in India zijn er naar schatting meer dan een half miljoen bedelaars, en hoewel armoede daar een echt probleem is, wordt het bedelen vaak georganiseerd door bendes en syndicaten, dus denk twee keer na voor je je zakken leegmaakt. Kinderen worden vaak ontvoerd, geslagen, gedrogeerd en tot bedelen gedwongen, waarbij de statistieken aangeven dat in India elk jaar tot 40.000 kinderen ontvoerd worden

De trieste realiteit is dat het het verstandigst is geen bedelaars geld te geven, want het is schier onmogelijk te weten of de bedelaar legitiem is of niet en waar het geld terecht zal komen. In India bijvoorbeeld heeft een vrouw die met een baby bedelt die baby waarschijnlijk ‘geleend’ voor eigen gewin. Als je aanbiedt haar melk of rijst te kopen, brengt ze je vaak naar een vooraf afgesproken winkel die de goederen tegen een opgeblazen prijs verkoopt, en ze dan elders met winst doorverkoopt

Als je bedelaars iets wilt geven, is het raadzaam ze slechts 10-20 roepies per keer te geven en echt te proberen diegenen uit te zoeken die bejaard zijn, legitiem gewond, of gehandicapt. Reserveer ook een voorraadje pennen in je tas om aan straatkinderen te geven, en duim dat ze ze niet op de zwarte markt verkopen!

Geef iets terug aan de plaatselijke gemeenschap

Omdat de kosten van levensonderhoud en reizen in Zuidoost-Azië voor een Westerse reiziger aanzienlijk goedkoper zijn, kun je er veel langer overleven van veel minder, en daarom is het altijd een goed idee iets terug te doen voor de plaatselijke economie; namelijk door je tijd of energie te schenken aan een waardevol project of gemeenschapsdienst

Gelukkig zijn er allerlei manieren waarop je kunt helpen: als dieren of wilde dieren je ding zijn, schrijf je dan in voor een natuurbeschermingsproject; ben je een ontluikende taalkundige en wil je het plaatselijke dialect leren, haal dan voor je op reis gaat een lesbevoegdheid voor vreemde talen, verzeker je van een onderwijsplaats in een dorpsschool, en ga bij een plaatselijke familie in hun gastgezin wonen

Is spiritualiteit wat je naar Azië brengt, werk dan als bediende in een van de vele ashrams, of als permacultuur en biologische landbouw je specialiteit is, bezoek dan een eco-gemeenschap of doe mee aan een Wwoofing (Worldwide Opportunities on Organic Farms) programma. Wat je passie ook is, het is zowel gemakkelijk als plezierig om tijdens je reizen in Zuidoost-Azië een verschil te maken, en een beetje geven gaat heel ver!

Aanbevolen